Jérash : tous les chemins mènent à Rome !

En introduction, je pense qu'il est important de notifier que Damien est à l'origine du titre de cet article, et qu'il en est plutôt trèèèès fier...
Cela dit, il est vrai que cette petite virée à Jérash nous a permis de remonter dans le temps et de retrouver nos amis les Romains et leurs colonnes. 

Jérash est une très ancienne cité jordanienne qui doit sa renommée à ses terres fertiles qui permettent depuis toujours de récolter de nombreux fruits et légumes. 
L'histoire de Jérash remonte au néolithique, on peut d'ailleurs voir quelques outils de cette époque au musée, mais on doit l'apogée de la cité aux Romains.

Nous décidons donc de prendre un Uber pour nous rendre à Jérash, située à une cinquantaine de kilomètres de Amman. Le hasard fait bien les choses, notre chauffeur Uber pour Jérash n'est autre que le chauffeur qui nous avait emmenés à la Mer Morte deux semaines plus tôt. Coïncidence ?! Nous verrons si nous le retrouvons encore au prochain voyage... 

Il suffit de faire quelques pas sur le site archéologique de Jérash pour prendre l'ampleur de ce que devait être cette cité à l'époque Romaine.



Contrairement à Rome, il est tout de suite beaucoup plus facile de se représenter la construction de la ville et la fonction des différents bâtiments. Les vestiges de Jérash sont en effet dans un état de conservation incroyable ! Nous entrons par l'arc d'Hadrien, construit à l'occasion de la venue de l'empereur Hadrien dans la ville de Jérash en 129.

L'arc d'Hadrien
L'arc d'Hadrien

Nous passons par la porte sud et l'ancien hippodrome, restons bouche bée devant le forum Romain, visitons les restes des impressionnants temples de Zeus et d'Artemis dont certaines des colonnes sont toujours debout, empruntons le Cardo Maximus, voie qui relie les portes nord et sud de la cité, et entrons dans les théâtres où avait lieu la vie artistique et politique. Dans le théâtre du Sud, nous avons même la chance d'écouter un groupe jordanien de cornemuse (oui oui, nous étions aussi surpris que vous) et croyez nous, l'acoustique est extraordinaire.

Porte sud de la cité antique de Jérash
Porte sud de la cité antique de Jérash

Forum Romain de Jérash
Forum Romain de Jérash

Colonnes du temple de Zeus à Jérash
Colonnes du temple de Zeus à Jérash

Joueur jordanien de cornemuse
Joueur jordanien de cornemuse

Accompagnement de la cornemuse
Accompagnement de la cornemuse

Il est également frappant de constater l'évolution des croyances religieuses : on trouve des restes de temples romains voués aux Dieux, ceux de plusieurs églises catholiques (Damien en a même une à son nom !), ainsi que ceux d'une mosquée plus récente. 

Mosaïques du sol de l'église Saint Côme-Damien
Mosaïques du sol de l'église Saint Côme-Damien

Vue sur les vestiges de Jérash
Vue sur les vestiges de Jérash


Construite sur une colline, la cité offre également une vue imprenable sur la nouvelle ville de Jérash et sur les alentours. Une visite à couper le souffle !

Vue sur le Decumanus sud (axe est-ouest) et sur la nouvelle ville de Jérash
Vue sur le Decumanus sud (axe est-ouest) et sur la nouvelle ville de Jérash




Chloé Mary

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